Mesquite Trees di Arizona

Mesquite pohon termasuk di Arizona. Seperti Jay Sharp, editor dan penulis untuk situs web DesertUSA.com, menyatakan, "mesquite menyimbolkan gurun Barat Daya kita" sebanyak "Coyote, Black-tail Jackrabbit, Western Diamondback, kalajengking, Saguaro dan kaktus pir berduri." Sesungguhnya, pohon mesquite di Arizona "tercampur dengan kehidupan di tanah seperti roti jagung dan tortilla." (Lometa)

Sempurna Diadaptasi ke Gurun

Mesquite adalah pohon gurun yang sangat keras, setelah beradaptasi selama berabad-abad untuk hidup di lanskap gurun di dan sekitar Arizona. Semua karakteristik fisik mereka memastikan kelangsungan hidup mereka di sini, termasuk dedaunan mereka, kacang polong mereka, dan sistem akar mereka. Mereka tumbuh dengan baik di bawah sinar matahari penuh dan suhu tinggi, tetapi juga akan tahan dingin selama musim dingin Arizona (turun ke 0º Fahrenheit). Mereka kadang-kadang ditemukan di ketinggian yang agak tinggi dan akan beradaptasi dengan tanah berbatu yang dangkal. Menurut laporan Departemen Pertanian dan Kehutanan AS, pohon mesquite dapat hidup lebih dari dua abad. (Tajam)

Mesquite pohon di Arizona dapat bertahan hidup di daerah yang menerima sangat sedikit curah hujan karena sistem akar ekspansif mereka. Akar lateral pohon mesquite menjangkau jauh lebih jauh dari kanopi. Mereka juga memiliki akar keran yang sangat dalam yang dapat menggali untuk minum sedalam 175 kaki di bawah permukaan tanah, meskipun kedalaman 50 kaki lebih khas. Jadi, mereka secara bersamaan memiliki akses ke air baik di lapisan paling atas dan bawah tanah.

Selebaran lilin kecil dari pohon mesquite mempertahankan kelembaban yang berharga dengan meminimalkan kelembaban yang hilang melalui transpirasi. Mereka adalah pohon gugur, yang berarti mereka menawarkan keteduhan yang sangat baik selama musim panas tetapi menjatuhkan daun mereka dan memungkinkan sinar matahari selama musim dingin untuk kehangatan. Selama kekeringan ekstrem, mereka akan mengurangi transpirasi lebih jauh dengan menurunkan daunnya secara prematur.

Pohon mesquite adalah anggota dari keluarga kacang-kacangan (kerabat kacang dan kacang polong), yang membuatnya terutama disesuaikan dengan lingkungan yang gersang. Mesquite pohon memiliki kemampuan untuk menyuburkan diri dan tanaman sekitarnya melalui hubungan simbiosis dengan koloni bakteri tanah. Bakteri yang menghuni akar pohon mesquite mengkonversi atau "memperbaiki" nitrogen atmosfer, membuat tersedia di tanah mineral ini yang penting untuk pertumbuhan dan perkecambahan tanaman. Banyak tukang kebun menggunakan proses yang sama ini untuk memperkaya tanah dengan menanam tanaman penutup nitrogen. (Sharp, Schalau)

Mesquite pohon di Arizona luar biasa produktif. Kacang mereka, terbungkus polong pelindung, sangat tahan lama. Faktanya, "Satu biji yang tersisa tanpa terganggu di dalam polongnya dapat tetap hidup hingga 40 tahun." (Clayton) Hewan memainkan peran penting dalam skarifikasi benih (diperlukan untuk perkecambahan) dan penyebaran melalui feses.

Penampilan

Pohon mesquite mudah dikenali, terlihat hampir seperti semak pakis raksasa. Mereka dapat mencapai ketinggian 30 kaki, tetapi pohon mesquite rata-rata tumbuh liar di gurun Arizona adalah sekitar setengah ukuran itu. Banyak memiliki beberapa batang. Di bawah kondisi yang paling keras, mesquite akan menyerupai semak-semak lebih dari sebatang pohon. Struktur cabang mereka sering sangat bengkok dan bersendi, menambah keunikan masing-masing. Pada musim semi dan awal musim panas, mereka menampilkan kelompok tonjolan berbentuk jari yang ditutupi bunga-bunga kecil yang halus. Ini diikuti oleh pembentukan polong kacang panjang dan tipis, yang biasanya berwarna coklat tetapi bervariasi dalam tampilan antar spesies. Banyak jenis pohon mesquite memiliki duri semacam itu, yang bisa sangat pendek atau sangat panjang (dan semuanya sangat tajam!).

Tiga Arizona Mesquite Tree Natives & Sepupu mereka

Ada sekitar 40 varietas mesquite yang ditemukan di seluruh dunia, tetapi tiga spesies berasal dari negara bagian Arizona. Mereka tumbuh tidak hanya di gurun Sonora, tetapi juga di gurun Mojave dan Chihuahuan. Jangkauan mereka menakjubkan, mencakup puluhan juta atau ekar dari Texas barat ke California, dari Meksiko ke bagian selatan Utah. Mereka dapat berkembang dalam keragaman besar habitat seperti yang ditemukan dalam kisaran yang dijelaskan. (Lometa, Sharp)

Tiga spesies pohon mesquite asli ke Arizona adalah:

  • Prosopis glandulosa – dikenal sebagai mesquite madu atau Texas Mesquite. Ini biasanya memiliki bentuk menangis, dan bisa sangat cantik.
  • Prosopis velutina – dikenal sebagai mesquite Arizona atau mesquite asli. Juga disebut beludru mesquite karena rambut lembut yang menutupi pertumbuhan muda. Mereka agak shaggy dan menggeram dalam penampilan. Mereka populer di pembibitan, dan akan tumbuh dengan baik di halaman rumput dan lapangan golf.
  • Prosopis pubescens – dikenal sebagai mesquite screwbean, mendapatkan namanya dari bentuk spiral atau melingkar dari polong biji mereka.

Selain ketiga ini, ada banyak jenis pohon mesquite yang tumbuh di Arizona. Banyak yang hibrida dari madu, beludru atau mesquite screwbean, terjadi sebagian besar di mana rentang masing-masing spesies asli tumpang tindih. Lainnya adalah spesies mesquite non-pribumi, kebanyakan berasal dari Amerika Selatan. Ada mesquite Argentina (Prosopis alba), mesquite Chili (Prosopis chilensis), dan banyak varietas lain dan hibrida mereka. Tidak ada spesies non-pribumi yang cocok dengan iklim di sini seperti mesquite yang asli dari Arizona. Misalnya, mesquite Chili tidak tampak toleran terhadap suhu musim dingin yang lebih rendah di Arizona.

Musuh Botani

Meskipun banyak kualitas positif mereka, pohon mesquite dianggap oleh banyak orang sebagai gulma invasif. Di banyak negara di luar Amerika Utara dan Selatan di mana mereka diperkenalkan, mereka sangat invasif dan merepotkan, terutama di Australia.

Pohon mesquite dikutuk oleh penduduk gurun Arizona kita sendiri juga. Peternak terutama tidak menyukai mereka, tetapi penggembalaan ternak mereka yang berlebihan selama beberapa abad terakhir telah memperparah masalah yang mereka keluhkan, yaitu kompetisi pohon mesquite dengan rumput. Di daerah yang terlalu padat, ternak tidak hanya mengancam populasi rumput alami yang bersaing dengan pohon mesquite untuk air, tetapi mereka juga membantu mesquites menyebar dengan memakan dan menyebarkan benih. Seperti kata Frank Dobie, "Orang kulit putih itu menabur dengan terlalu banyak makan; sekarang dia menuai belukar mesok yang menusuk jutaan hektar lahan menjadi tidak produktif." Semua upaya untuk menggagalkan atau mengendalikan pohon asli Arizona yang keras kepala ini semuanya gagal dan dianggap tidak praktis atau tidak efektif. Apakah dengan api, penggunaan herbisida, atau pemindahan pohon secara fisik dengan berbagai cara, biaya dan efek samping lingkungan dari upaya untuk mengendalikan populasi dan penyebaran mesquite telah menjadikannya masalah tanpa solusi yang mudah.

Sharp mengingatkan kita: "Tamu tidak diundang atau tetangga yang menyambut, mesquite milik padang pasir. Mereka berevolusi di padang pasir. Mereka memainkan peran inti dalam ekosistem gurun." (Jay Sharp)

Signifikansi Bersejarah dan Penggunaan Modern

"Selama beberapa abad terakhir, tidak ada tanaman yang mungkin memainkan peran yang lebih besar dan lebih penting dalam kehidupan manusia di Amerika Serikat barat daya daripada perawakan pendek, mesquite bengkok." (dikutip dari The Magnificent Mesquite oleh Ken E. Rogers.) Memang, pohon mesquite yang berserakan di seluruh Southwest telah menyelamatkan banyak kehidupan. Mereka menyediakan "manna dari surga" untuk orang-orang yang menderita dari Ekspedisi Texas Santa Fe 1841, seperti yang dicatat dalam jurnal George W. Kendall (juga dikutip oleh Rogers). Kacangnya manis dan bergizi, dan lebih kaya protein daripada kedelai. (Lometa)

Makanan lain yang berasal dari pohon mesquite di Arizona (meskipun tidak langsung) adalah madu. Kawanan lebah yang sangat tertarik pada nektar bunga mesquite melakukan lebih dari sekedar mengisi peran penting mereka sebagai penyerbuk, bagaimanapun juga. Ini, bagaimanapun, tidak melengkapi daftar makanan yang berasal dari mesquite. Bahkan getah mereka telah digunakan sebagai permen karet atau pewarna hitam.

'Pinole' dibuat dengan menggiling polong, dengan atau tanpa kacang masih di dalam. Dapat digunakan sebagai empat atau, karena manisnya, sebagai bumbu atau rempah. Tepung mesquite ini dikatakan sehat untuk penderita diabetes, karena dimaniskan dengan fruktosa, yang diproses tubuh tanpa insulin. Ini hanyalah satu contoh dari banyak manfaat pencernaan dan nutrisi dari pohon mesquite dan makanan lain dari padang pasir yang telah ditemukan. (Lometa)

Berbagai bagian pohon mesquite juga telah digunakan sebagai obat untuk banyak penyakit yang berbeda oleh orang Indian dan pemukim dari era perbatasan. Contoh penyakit yang ditimbulkan oleh pohon mesquite untuk meredakan atau menyembuhkan adalah: diare, disentri, kolik, luka pada daging, sakit kepala, mata yang sakit, dan sakit tenggorokan.

Kayu, kulit kayu dan kulit pohon mesquite populer digunakan untuk barbekyu dan untuk keperluan lain. Kayu kering terbakar lambat, panas dan dengan sedikit asap. Ini memiliki aroma yang jelas. Beberapa bersikeras bahwa membakar polong bersama dengan arang dan serpihan kayu membuat rasa lebih kaya. (Lometa) Selain untuk panas dan untuk memasak, kayu telah digunakan untuk pembangunan misi Spanyol, haciendas kolonial, rumah peternakan dan pagar. (Sharp) Penduduk Asli Amerika menggunakan kayu keras meskite untuk tombak dan kepala panah, dan kulit pohon mesquite untuk membuat keranjang dan kain. Duri digunakan sebagai jarum. Hari ini kayu secara artistik berharga untuk membuat furnitur atau patung karena warnanya yang kadang-kadang gelap dan pola keriput yang indah.

Tentu saja, pohon mesquite di Arizona bermanfaat tidak hanya bagi manusia tetapi juga bagi satwa liar kita. Hewan menggunakan mesquite sebagai tempat berteduh, habitat dan makanan. Pada akhir musim panas dan musim gugur, kacang mesquite membentuk sebanyak 80 persen diet coyote! Kacang polong juga dapat berfungsi sebagai pakan ternak ketika rumput tidak mencukupi.

Perawatan, Masalah, dan Perawatan

Meskipun pohon mesquite di Arizona tidak memerlukan banyak perawatan, spesimen yang tumbuh di sekitar rumah kita dapat memperoleh manfaat dari sedikit perawatan ekstra selama musim panas yang luar biasa panas atau saat kemarau panjang. Sun-scorch adalah salah satu dari sedikit masalah yang dapat mengganggu tanaman mesquite yang ditanam sebagai bagian dari lansekap, meskipun mereka tidak rentan terhadap hal ini seperti jeruk dan pohon buah lainnya di Arizona. Jarang tetapi penyiraman yang dalam dan sesekali pemupukan akan membantu memastikan bahwa mesquites di sekitar rumah kita tidak mengalami penurunan kesehatan dan kecantikan.

Selama tahun-tahun ketika Arizona menerima hujan berlimpah, pohon mesquite tidak perlu penyiraman ekstra. Namun, pada saat kekeringan, daun akan menjadi jarang dan memungkinkan lebih banyak sinar matahari menembus ke cabang-cabang. Hal ini diperparah oleh kebutuhan di kota untuk menjaga pohon mesquite menipis agar bertahan dari badai dan angin kencang, sehingga tidak menyebabkan kerusakan pada rumah dan struktur lainnya. Jika kulit kayu terkena terlalu banyak sinar matahari, sinar matahari dapat terjadi, terutama di mana sinar matahari paling langsung (yaitu di atas cabang horisontal pada tengah hari). Sun-scorch menyebabkan kerusakan permanen pada kambium, atau lapisan sapwood di bawah kulit pohon. Kulit kayu yang retak dan jaringan mati yang dihasilkan dari sengatan matahari yang parah dapat menyebabkan infeksi sekunder dan infestasi, seperti kumbang kulit kayu dan jamur yang disebut 'jelaga kotor'.

Sun-scorch pada pohon mesquite di Arizona dapat dicegah tetapi tidak dibatalkan. Cat reflektif pada cabang yang paling rentan akan meminimalkan kemungkinan pohon mesquite karena rusak karena sinar matahari. Cabang yang sudah terkena harus dipindahkan kembali ke cabang dengan jaringan sehat. Cara terbaik untuk mencegah sinar matahari adalah mendorong pertumbuhan daun untuk melindungi pohon selama musim panas tahun ini dengan beberapa penyiraman dan dengan pemupukan cahaya. Berikan pohon mesquite amonium sulfat sekali di musim semi. Kecuali sudah diberi makan oleh drippers atau sprinkler (baik di rumah Anda sendiri atau di halaman tetangga), sirami mereka secara mendalam setiap dua bulan dari awal musim semi hingga awal musim gugur. Jika musim hujan membawa air yang cukup, lewati air yang dalam selama periode ini.

Pohon mesquite yang ditanam di halaman seseorang mungkin tidak sekeras pohon sukarelawan yang tumbuh liar di padang pasir. Kemungkinan besar, pohon mesquite yang ditanam untuk tumbuh-tumbuhan telah menghabiskan waktu di pot. Semakin banyak waktu yang dihabiskan oleh pohon dalam pot, semakin mungkin untuk menjadi akar-terikat. Sebuah sistem akar yang rusak membuat pohon mesquite yang tidak hanya berjuang untuk menerima sedikit air yang mereka butuhkan untuk berkembang, tetapi juga lebih rentan untuk jatuh karena 'penahan' mereka tidak kokoh. John Begeman berkata, "Coba semampu Anda, mustahil untuk mendapatkan pohon yang goyah untuk berlabuh di tanah. Dengan memasang pancang dan kawat yang lebih kuat, meluruskan pohon ketika terjatuh, […] Anda hanya memperpanjang yang tak terelakkan. […] Hal terbaik yang harus dilakukan dengan pohon yang tidak stabil adalah menyingkirkannya dan memulai kembali dengan spesimen yang sehat. "Silakan lihat artikelnya yang berjudul Hapus Pohon Gila Mesquite [http://ag.arizona.edu/gardening/news/articles/17.29.html] untuk informasi lebih lanjut tentang masalah ini.

Jika tidak ada yang lain, saya harap artikel tentang pohon mesquite di Arizona ini meningkatkan apresiasi orang-orang Arizon terhadap tanaman asli ini sebagai sesuatu yang tak dapat disangkal termasuk di padang pasir ini yang kita sebut rumah.

"Primroses membakar api kuning mereka

Dimana rumput dan jalan bertemu;

Berbulu dan berumbai seperti ratu,

Apakah setiap mesquite tua. "

-J. Frank Dobie

BIBLIOGRAFI

Begeman, John. "Buang Pohon Gila Mesquite." Informasi Berkebun Barat Daya-Barat. Sep 2003.

Begeman, John. "Mesquite Sun-Scorched dan Palo Verde." Informasi Berkebun Barat Daya-Barat. Mar 2000.

Clayton, Robin N. "Velvet Mesquite Tree." Jalan Raya Arizona.

Dobie, Frank J. "The Mesquite." Jalan Raya Arizona. Nov 1941.

Lometa. "Mesquite (Benda)." Semuanya2. Agustus 2002.

Shalau, Jeff. "Hormati Pohon Mesquite." Tukang kebun halaman belakang. Jan 2007.

Sharp, Jay W. "Mesquite: Sesuatu yang Milik." DesertUSA.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *